ENVOLTURAS COMESTIBLES

Imagen ilustrativa de varios dulces y golosinas sin envolturas en tarros de cristal

ENVOLTURAS COMESTIBLES: Hoy en día comprar dulces, galletas o algún otro snack es de lo más común, pero también lo es el desperdicio plástico que esto genera, es por eso que los innovadores apuestan por un futuro donde los envoltorios para este tipo de productos sean también comestibles

¿Qué es?

El concepto de empaque/envoltorio comestible es sencillo, se refiere a un producto fabricado de materiales comestibles (Almidón, Proteínas, etc) que funcione como una barrera entre el mundo físico y el producto a consumir, manteniendo las características que los empaques tradicionales proveen: mantener partículas y gérmenes lejos de nuestros alimentos

¿A qué se debe?

Surgió con la necesidad de disminuir la basura plástica que se genera por el consumo de alimentos en envoltorios no reutilizables, tales como los de dulces, yogurts, papitas, etc. que son ideales por su tamaño y portabilidad, pero que al generar desperdicio plástico requiere de un remplazo a largo plazo.

¿Se prevé para un futuro cercano?

Imagen illustrativa del producto WIKIPEAR by WIKIFOODS con envolturas comestibles

Ya son una realidad, empresas como Wikifoods han presentado propuestas de sus productos como WikiPearls, que usan envoltorios de un material comestible, los cuales están hechos para soportar el ser vendidos sin mas protección, directo a las bolsas de compras, a pesar de ello los negocios que las distribuyen aún no se animan a tomar el riesgo, así que por ahora son vendidas en pequeñas envolturas biodegradables.

En una entrevista para DW, la química Tatsiana Savitskaya menciona que a pesar que ya hay opciones de plásticos biodegradables, estos no los son por completo ya que solo una parte esta compuesto elementos biodegradables, como el almidón que se descomponen con facilidad, pero aun así queda un residuo de plástico que continua polucionando.

Tatsiana Savitskaya presento recientemente sus investigaciones sobre un material comestible para envolver alimentos en la conferencia de Química Verde y Sostenible en Berlín. Ella explica que el material se trata de:

“Una lámina comestible es una capa delgada que se coloca como una barrera entre el alimento y el entorno, y que puede ser consumido. Es un material comestible que cubre el alimento, un envoltorio primario. Por ejemplo, una naranja tiene dos coberturas: una externa y otra interna. La cobertura interna es similar a una película comestible. El film comestible se puede usar para prolongar la vida de los alimentos que se guardan y protegerlos de las bacterias. El componente principal del film comestible es el almidón,  y también se le pueden agregar otros aditivos naturales para darle mejor sabor, como, por ejemplo, pimienta o curry. Sería genial, porque la combinación de pimienta y curry es muy útil en la lucha contra el cáncer. De ese modo, el alimento también tiene una función curativa”

Tatsiana Savitskaya ((CP/ERS), 2016)

Otra propuesta es el de la proteína de la leche, llamada caseína que se utilizaría para desarrollar una película de envasado, biodegradable y comestible; investigada por Los investigadores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) (Bloomberg, 2016)

Es alentador ver las posibles opciones de envoltura y envasado que podrían volverse comunes en un futuro no muy lejano; Sin embargo esta propuesta ha dejado a varios con la preocupación del tiempo de vida de los productos ya que al ser la envoltura también “alimento” temen que en lugar de evitar el acumulo de basura plástica se genere ahora el desperdicio de la comida-envoltura.

¿Que te parece esta propuesta? ¿Sería estraño para ti comerte el envoltorio  de tu snack favorito, probado que sea comestible? ¡Platicanos en los comentarios!

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Textos referenciados

(CP/ERS), M. H. (07 de 04 de 2016). Deutsche Welle. (D. Welle, Productor) Recuperado el 17 de 02 de 2020, de Envoltorios comestibles para un mundo sin plástico: https://p.dw.com/p/1IRdz

Bloomberg. (22 de 08 de 2016). En el futuro te podrás comer la envoltura de tus alimentos. Obtenido de www.elfinanciero.com.mx: https://www.elfinanciero.com.mx/bloomberg/en-el-futuro-te-podras-comer-la-envoltura-de-tus-alimentos

Brown, A. (21 de 03 de 2014). WikiFoods develops edible packaging for Stonyfield frozen yogurt . Obtenido de www.fooddive.com: https://www.fooddive.com/news/wikifoods-develops-edible-packaging-for-stonyfield-frozen-yogurt/241901/

PROEXPANSIÓN. (22 de 09 de 2014). ¿Envolturas comestibles?: El futuro de los empaques. Obtenido de www.proexpansion.com: https://proexpansion.com/es/articles/584-envolturas-comestibles-el-futuro-de-los-empaques

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